1980 年代的電腦圖學 - 3

Feb 18 2010

animation

發表於 1988, Renderman 成了描述 3D 場景的一種標準,由當時仍在 Pixar 的 Pat Hanrahan(現在在 Stanford)組織了當時大部分技術成型,並且給與了它這個名字。在那之後, Hanrahan 就遷移至 Princeton University 了。

說 Renderman 是一個標準,而不是一套工具或程式,是有道理的。它界定一個一致的界面,可以用來描述“幾乎“所有 3D 場景裏頭會有的物件,3D 模型、光源、鏡頭、大氣效果…等。一旦一個 3D 場景被轉成 Renderman 格式後,“理論上“,這個檔案可以被套用在任何一個“認得它的 renderer“上頭進行算圖。(譯注:重點在於,它是一個 open standard,而不是像 Microsoft Office 系列的 doc 這樣 close format;另一方面,因為 Renderman Interface 的設計,在一開始就保留了可供擴充的 Options, Attributes, RunProgram…等,是以有辦法向後相容個數十年也不成問題)也因此,對於程式開發者來說,只要他們有辦法讓他們開發的 3D 套件可以輸出 Renderman 格式的檔,就可以受惠於這個開發格式。自它公開了,就有 19 家公司替它背書,其中包括了 Apollo, Autodesk, Sun Microsystems, NeXT, MIPS, Prime, 與 Walt Disney.

Renderman 這個標準裏頭,另一個大功臣就屬 ‘shaders’ 這個點子了。shader 是一小段程式碼,被拿來描述物體表面材質、燈光的特質、大氣效果…等。

Flight of the Navigator這之間,很多人來來往往於不同的公司與案子之間。Jeff Kleiser 在參與了 Tron (隔了二十多年,它的續集 Tron Legacy 將預計在今年, 2010, 上映)與 Flash Gordon 之後,跑去他哥哥(或弟弟,這就是我覺得英文討人厭的地方了,哥哥弟弟,姐姐妹妹不分~)Randal Kleiser 執導的 Flight of the Navigator (IMDb, Wikipedia )電影裏頭,擔任 Digital Effects Supervisor.

下頭是一小段剛放上 YouTube, Kleiser 他們於 1986 年起時,做的一些特效。

1989 (or 1988), Pixar Animation Group 以 Tin Toy,獲得了奧斯卡最佳動畫短片。這是一部從頭到尾 CG 製作,完全使用 Pixar 的 Renderman 的動畫片,由 John Lasseter 執導,技術方面由 William Reeves 全權負責。

At the 1989 SIGGRAPH in Boston, Autodesk unveiled a new PC based animation package called Autodesk Animator. As a full featured 2D animation and painting package, Animator was Autodesk’s first step into the multimedia tools realm. The software-only animation playback capabilities achieved very impressive speeds and became a standard for playing animation on PCs.

In 1989 an underwater adventure movie was released called ”The Abyss” This movie had a direct impact on the field of CGI for motion pictures. James Cameron, director and screenwriter for Abyss, had a specific idea in mind for a special effect. He wanted a water creature like a fat snake to emerge from a pool of water, extend itself and explore an underwater oil-rig and then to interact with live characters. He felt it couldn’t be done with traditional special effects tools and so he put the effect up for bid and both Pixar and ILM bid on it. ILM won the bid and used Pixar’s software to create it. Catmull explains, “We really wanted to do this water creature for the Abyss, but ILM got the bid, and they did a great job on it.”

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